Duterte’s defiance imperils European trade

Duterte’s defiance imperils European trade: (En español al finalizar el texto)

European Parliament threatens to lift Philippines’ preferential trade status over rights abuses, a move that could tilt an already wobbly economy into crisis

Europe and the Philippines’ diplomatic spat has rapidly escalated since President Rodrigo Duterte’s government briefly detained and unceremoniously expelled a senior European Union (EU) party official earlier this month.

The Party of European Socialists (PES), the second largest bloc in the European Parliament, strongly condemned the deportation of its deputy secretary general Giacomo Filibeck, a parliamentarian who had earlier led a fact-finding mission into Duterte’s lethal war on drugs.

The European Parliament has since passed a strongly-worded resolution that “condemn[ed] all extrajudicial killings and violence” and called for an immediate stop to “all extra judicial killings, enforced disappearances and any incitement to commit such killings” in Duterte’s drug war.

That diplomatic criticism could soon have grave economic impacts. The European Parliament has threatened to take “procedural steps” toward the “temporary withdrawal” of its preferential trading agreement with the Philippines over Duterte’s poor rights record.

Under the so-called Generalized Scheme of Preferences Plus (GSP+), the Philippines enjoys zero tariffs on almost all of its exports to Europe’s markets. Last year, Philippine exports to the EU hit US$10 billion, making the bloc one of its top export destinations.

The EU is also a leading source of investment and development aid to the country. The EU’s trade threat comes as the Philippine economy shows new signs of weakness, witnessed in a collapsing stock market, rising inflation and a worryingly high current account deficit.

Negotiations towards an EU-Philippine free trade agreement have also been effectively frozen due to pressure from European parliamentarians.

Much to the Philippine government’s chagrin, the European Parliament also called for the immediate release of one of Duterte’s chief critics, Senator Leila De Lima, who has been languishing in jail on questionable charges of abating drug trafficking.

European parliamentarians also criticized the Philippines’ abrupt decision to withdraw from the International Criminal Court (ICC) by calling on the Duterte administration to “cooperate fully with the Office of the Prosecutor of the International Criminal Court in its preliminary examination of the Philippines.”

Duterte withdrew his country’s membership earlier this year when the ICC signaled its willingness to open formal investigations against senior government officials for charges of crimes against humanity related to the drug war.

The Duterte administration has maintained that the withdrawal was based on a perceived bias of the international body against the incumbent and done to protect the country’s sovereignty against external interference. It has also fired back at the EU on similar grounds.

“The European Parliament has crossed a red line when it called for unwarranted actions against the Philippines,” declared Philippine Foreign Secretary Alan Peter Cayetano. He accused the European Parliament of “interfere[ing] in the affairs of a sovereign state.”

“We, of course, find it unfortunate that members of the European Parliament once again interfered with the affairs of the Philippine state, rehashing issues and baseless claims that have been explained adequately by the Philippine government in several official statements,” presidential spokesperson Harry Roque said in a separate briefing.

Last year, the Philippine government threatened to reject all development aid from the EU amid disagreements over human rights concerns. Duterte, in turn, went so far as to threaten to expel all European ambassadors after a delegation of European parliamentarians visited the Philippines and criticized his drug war.

Subsequent efforts by EU officials to ease bilateral tensions, however, have been undermined by the latest round of tit-for-tat exchanges between the European Parliament and Philippine government.

Sensing an opportunity in light of the importance of the Philippines’ bilateral relations with the EU, independent and opposition senators have joined the chorus of criticism.

“This kind of reaction won’t help anyone,” lamented Senator Panfilo Lacson, who called for the government to seek dialogue with the EU and cautioned senior officials from “talking tough” and trying to “ape the President.”

Independent vice presidential candidate Antonio Trillanes answers questions during an ambush interview after his press conference at the Magdalo headquarters in Manila on May 5, 2016. Anti-establishment Philippine politician Rodrigo Duterte’s rollicking ride to presidential favouritism has triggered warnings of a coup should he win next week’s election, with opponents warning he is a dictator in the making. Trillanes said some in the military†were “strongly averse” to Duterte’s long-standing ties with communists, and that a coup was “very likely”.

Senator Antonio Trillanes, another staunch Duterte critic, warned the government’s defenders about possible prosecution for their relentless defense of the drug war amid growing international concern.

Denying reports of extrajudicial killings and human rights violations, he warned, could render them as enablers of crimes against humanity since “these deaths have been witnessed and documented by multiple credible sectors, individuals and organizations, both foreign and domestic.”

In January, the Philippine Senate ratified the Framework Agreement on Partnership and Cooperation Between the Philippines and the European Union (PCA). The aim of the agreement is to provide an institutionalized mechanism for both sides to address and manage areas of disagreement.

The PCA’s endorsement by the country’s top legislators underlined a strong domestic lobby for maintaining robust ties with Europe. As such, the Duterte administration is under pressure to maintain open communication channels with Brussels.

Foreign Secretary Cayetano said the Philippine government will “continue to engage the European Union in constructive dialogue on all issues” with the caveat that bilateral exchanges should be “based on the principles of sovereignty, non-interference, and mutual respect.”

The Philippines’ lurch towards autocracy under Duterte will exacerbate fissures in the country’s relations with traditional partners in the West, a key source of trade and investment in recent decades that the country now risks losing.

By Jason Castaneda (ASIA TIMES)



 En español:

El desafío de Duterte pone en peligro el comercio europeo

El Parlamento Europeo amenaza con levantar el estatus de comercio preferencial de Filipinas por abusos de derechos, una medida que podría inclinar una economía ya tambaleante hacia una crisis.

La disputa diplomática de Europa y Filipinas se ha intensificado rápidamente desde que el gobierno del presidente Rodrigo Duterte detuvo brevemente y sin ceremonias expulsó a un alto funcionario del partido de la Unión Europea (UE) a principios de este mes.

El Partido de los Socialistas Europeos (PSE), el segundo bloque más grande del Parlamento Europeo, condenó enérgicamente la deportación de su subsecretario general, Giacomo Filibeck, un parlamentario que dirigió una misión de investigación en la letal guerra de Duterte contra las drogas.

El Parlamento Europeo aprobó una resolución enérgica que “condenó todas las ejecuciones extrajudiciales y la violencia” y pidió el cese inmediato de “todos los asesinatos extrajudiciales, las desapariciones forzadas y cualquier incitación a cometer tales asesinatos” en la guerra contra las drogas de Duterte.

Esa crítica diplomática pronto podría tener graves repercusiones económicas. El Parlamento Europeo ha amenazado con tomar “medidas de procedimiento” hacia la “retirada temporal” de su acuerdo de comercio preferencial con Filipinas sobre el historial de derechos de Duterte.

Bajo el llamado Plan Generalizado de Preferencias Plus (SPG+), Filipinas disfruta de aranceles nulos en casi todas sus exportaciones a los mercados europeos. El año pasado, las exportaciones de Filipinas a la UE alcanzaron los 10 mil millones de dólares, convirtiendo al bloque en uno de sus principales destinos de exportación.

La UE también es una de las principales fuentes de ayuda para la inversión y el desarrollo del país. La amenaza comercial de la UE se produce cuando la economía filipina muestra nuevos signos de debilidad, atestiguada por el colapso del mercado bursátil, el aumento de la inflación y un preocupante alto déficit en cuenta corriente.

Las negociaciones para un acuerdo de libre comercio UE-Filipinas también se han congelado debido a la presión de los parlamentarios europeos.

Para gran disgusto del gobierno filipino, el Parlamento Europeo también pidió la liberación inmediata de una de las principales críticas de Duterte, la senadora Leila De Lima, quien ha estado languideciendo en la cárcel por acusaciones cuestionables de disminuir el tráfico de drogas.

Los parlamentarios europeos también criticaron la abrupta decisión de Filipinas de retirarse de la Corte Penal Internacional (CPI) instando a la administración Duterte a “cooperar plenamente con la Oficina del Fiscal de la Corte Penal Internacional en su examen preliminar de Filipinas”.

Duterte retiró la membresía de su país a principios de este año cuando la CPI señaló su voluntad de abrir investigaciones formales contra altos funcionarios del gobierno por cargos de crímenes de lesa humanidad relacionados con la guerra contra las drogas.

La administración Duterte ha mantenido que la retirada se basó en un prejuicio percibido del organismo internacional contra el titular y se hizo para proteger la soberanía del país contra la interferencia externa. También ha disparado contra la UE por motivos similares.

“El Parlamento Europeo ha cruzado la línea roja cuando pidió acciones injustificadas contra Filipinas”, declaró el secretario de Asuntos Exteriores de Filipinas, Alan Peter Cayetano. Acusó al Parlamento Europeo de “interferir en los asuntos de un estado soberano”.

“Por supuesto, nos parece desafortunado que los miembros del Parlamento Europeo interfirieran una vez más con los asuntos del estado filipino, reafirmando cuestiones y afirmaciones infundadas que han sido explicadas adecuadamente por el gobierno filipino en varias declaraciones oficiales”, dijo el portavoz presidencial Harry Roque. dijo en una sesión informativa por separado.

El año pasado, el gobierno filipino amenazó con rechazar toda la ayuda al desarrollo de la UE en medio de desacuerdos sobre preocupaciones de derechos humanos. Duterte, por su parte, llegó incluso a amenazar con expulsar a todos los embajadores europeos después de que una delegación de parlamentarios europeos visitara Filipinas y criticara su guerra contra las drogas.

Los esfuerzos posteriores de los funcionarios de la UE para aliviar las tensiones bilaterales, sin embargo, se han visto socavados por la última ronda de intercambios entre el Parlamento Europeo y el gobierno filipino.

Sintiendo una oportunidad a la luz de la importancia de las relaciones bilaterales de Filipinas con la UE, los senadores independientes y de la oposición se han unido al coro de críticas.

“Este tipo de reacción no ayudará a nadie”, se lamentó el senador Panfilo Lacson, quien pidió al gobierno que busque el diálogo con la UE y advirtió a los altos funcionarios que “hablen duro” e intenten “simular al presidente”.

El candidato independiente a la vicepresidencia Antonio Trillanes responde preguntas durante una entrevista de emboscada después de su conferencia de prensa en la sede de Magdalo en Manila el 5 de mayo de 2016. El antiquísimo viaje del político filipino Rodrigo Duterte al favoritismo presidencial ha provocado advertencias de un golpe si gana el próximo la elección de la semana, con los opositores que advierten que es un dictador en ciernes. Trillanes dijo que algunos en el ejército † eran “fuertemente opuestos” a los lazos de larga data de Duterte con los comunistas, y que un golpe era “muy probable”.

El senador Antonio Trillanes, otro acérrimo crítico de Duterte, advirtió a los defensores del gobierno sobre posibles enjuiciamientos por su implacable defensa de la guerra contra las drogas en medio de una creciente preocupación internacional.

Negar los informes de ejecuciones extrajudiciales y violaciones de derechos humanos, advirtió, podría convertirlos en habilitadores de crímenes contra la humanidad ya que “estas muertes han sido presenciadas y documentadas por múltiples sectores creíbles, individuos y organizaciones, tanto extranjeras como nacionales”.

En enero, el Senado filipino ratificó el Acuerdo Marco de Asociación y Cooperación entre Filipinas y la Unión Europea (PCA). El objetivo del acuerdo es proporcionar un mecanismo institucionalizado para que ambas partes aborden y gestionen las áreas de desacuerdo.

El respaldo de la PCA por parte de los principales legisladores del país subrayó un fuerte lobby nacional para mantener lazos sólidos con Europa. Como tal, la administración Duterte está bajo presión para mantener canales abiertos de comunicación con Bruselas.

El canciller Cayetano dijo que el gobierno filipino “continuará involucrando a la Unión Europea en un diálogo constructivo sobre todos los asuntos” con la advertencia de que los intercambios bilaterales deben estar “basados ​​en los principios de soberanía, no interferencia y respeto mutuo”.

El avance de Filipinas hacia la autocracia bajo Duterte exacerbará las fisuras en las relaciones del país con los socios tradicionales en Occidente, una fuente clave de comercio e inversión en las últimas décadas que el país ahora corre el riesgo de perder.

Por Jason Castaneda