African ownership in peace and security

African ownership in peace and security: (En español al final del texto)

The parents of girls kidnapped by Jihadist group, Boko Haram, in April 2014 are still in tears.

Four years through the ordeal, global social media campaign and over $1 billion in funds to fight the militants’ insurgency, the Nigerian government has still failed to rescue most of the 270 students, who were abducted from a public secondary school in Chibok town, north of the country.

Boko Haram’s size has been estimated at over 15,000 members by Amnesty International, based in the Sambisa Forest, Borno State. And, their violent operations extend to neighboring Cameroon, Chad and Niger. This insurgency is the epitome of terror traversing the African continent.

The international community can help, but it cannot be a substitute for Africa. We must bear in mind here that non-African solutions are never devoid of ideological and cultural prejudices

Now, the African Union is tabling local solutions to tackle such insecurities, “the international community can help, but it cannot be a substitute for Africa. We must bear in mind here that non-African solutions are never devoid of ideological and cultural prejudices”, AU Commission chairperson, Moussa Faki Mahamat, speaking at the 2018 Tana Forum.

But beyond Boko Haram are even larger terror threats.

Al-shabaab in Somalia has been fighting the UN-backed government since 2006. Their truck bombing in the capital, Mogadishu, in October 2017, left more than 300 people dead – the deadliest attack on the country. With just 6,000 members, the Islamist group has also wrecked havoc in Uganda and Kenya – killing hundreds of civilians.

Explaining the prevention of mass crimes and resources necessary to battle the scourge of violent extremism and terrorism, Mahamat added that, “Africa has been and remains a laboratory of creativity, which seeks to combine fidelity to universal principles and pragmatism through the consideration of specificity and complexity of situations to deal with.”


7th Tana Forum

When more than 200 participants gathered at the Tana high-level forum on security in Africa, between 21-22 April, they acknowledged the challenges in realizing African ownership in peace and security.

Tana’s incoming board chairperson and former president of Ghana, John Mahama said, “the concept of the Tana Forum exemplifies that quest to build indigenous African capacity in the area of peace and security”.

The Tana Forum has measured progress on peace and security on the continent with the number of conflicts experienced last year alone. Sub-Saharan Africa it shows, recorded 95 cases, compared to 94 in 2016 and 93 in 2015 (Heidelberg Conflict Barometer). Yet there are new forms of insecurities taking shape.

Mass protests have particularly given birth to a more complex shape of insecurity in Africa.

The security experts from around the globe, met in Bahir Dar – a city that has been the scene of deadly protests by Amhara people in Ethiopia. When the demonstrations erupted in 2016, against the detention and killings of Oromia protesters, again, over 50 people were killed by government forces.

It is pressure from these riots that forced former Ethiopian prime minister, Hailemariam Desalegn, to resign unexpectedly. His successor, Abiy Ahmed, who took over as the February-declared state of emergency still stood, is promising reforms that would bring about peace in the country. But it won’t be that easy for him – at least for now, as the Command Post council of military officers is remains in charge of the country.

Ahmed was among the African leaders who attended the 7th edition of Tana Forum. His was a wave of anticipation from Ethiopians in the volatile region. The youth, breathing some fresh air in months, where internet has been shut for two years, are now sharing online – but they are still fearful of “authorities”.


Communal clashes and refugee influx

Far from protests, are herdsmen clashes and the refugee influx – also forms of crises to be tackled. But the argument on pastoralist movements varied. While others fronted reforms to contain violence as a result of pastoralism, many are comfortable with the crisis treated as a cultural issue.

It is when such crises catapult to deaths that red flags are raised. “When you have this kind of local conflict and people actually use traditional weapons to defend themselves, of course the level of violence and the number of deaths is very different from when you try to solve this conflict by using automatic weapons”, Gilles Yabi, political analyst.

Pastoralist clashes have taken deadly turns in recent years. Hundreds have died in Nigeria over a few months, as herdsmen engaged in bloody encounters with farmers over land. The same kind of clash in Kenya, left up to 48 people dead in 2012.

Yabi thinks “the nature of the violence has changed and that calls for another way to imagine prevention of conflict.”

The refugee influx has impacted conflicts in Africa – dealing with the large numbers is a conflict in itself. In Uganda, refugees from DRC and South Sudan flock in daily in the thousands. The UNHCR reports 45 deaths as a result of a cholera outbreak in the overcrowded camps.

In Kenyan camps, refugees are facing security challenges, haunted by the Al Shabaab.

Rwanda’s president and chairperson of the AU recently said, “insecurity takes many forms, from terrorism to uncontrolled migration, to divisive politics, or even consequences of the failure to adapt to climate change.”


Role of women and youth

As it was summarized, peace processes in certain countries have come a standstill. Democratic Republic of Congo, Central African Republic and South Sudan are perfect examples – when a glimpse of light in the dark tunnel will be caught is dependent on several factors, including government policy, AU reforms and all-round participation.

The role of women wasn’t debated at the forum, but on the sidelines, talk on their role in ending conflict was passionate. “Women absolutely need to be present in the entire chain of governance, including development for peace and security. Women must be present in decision-making bodies within the institutions”, stated Senegalese presidential advisor, Ndioro Ndiaye.

Women are seeing themselves present in peacekeeping and negotiation processes. And that they say should apply to the youth as well.

As Graca Machel put it, “African Union is not just about governance, it is also about people”. Her argument was that the decision-making table should be revised.


Financing the AU

For Africa to take ownership in peace and security, it must first solve its question of funding. Elections alone mean millions of dollars, considering the tensions that usually rise ahead of the polls and violence that often follows.

Before the AU can devise measures to change attitudes in societies where violence is still diffused with cultural complexes, like gender-based violence, sexual harassment and even early marriage – still common on the continent, it must secure money. It can’t forever depend of international actors.

The decision to have member-countries implement a 0.2 percent levy on eligible imports to generate finance was implemented in January 2017, but very few of the 54 states have been able to contribute.

The Tana Forum is a platform to explore solutions to the insecurity and peace in Africa but like the Ethiopian prime minister, Ahmed Abiy said, “to reflect on the provision of peace and security in Africa and the financial capability of the African Union, we need money”.

To answer the question of whether the continent can take charge of the conflicts, Mahamat affirmed, “there can be real ownership only if Africa gets institutions with the necessary means for the execution of their mandates.”

By Raziah Athman (Africa News).



En español:

La Propiedad africana sobre la paz y la seguridad

Los padres de las niñas secuestradas por el grupo yihadista Boko Haram en abril de 2014 siguen llorando. Cuatro años después de la odisea, la campaña global de medios sociales y más de mil millones de dólares en fondos para combatir la insurgencia de los terroristas, el gobierno nigeriano aún no ha rescatado a la mayoría de los 270 estudiantes secuestrados en una escuela secundaria pública en la ciudad de Chibok, norte del país.

El tamaño de Boko Haram ha sido estimado en más de 15,000 miembros por Amnistía Internacional, con sede en el bosque de Sambisa, en el estado de Borno. Y, sus operaciones violentas se extienden a los vecinos Camerún, Chad y Níger. Esta insurgencia es el epítome del terror que atraviesa el continente africano.

La comunidad internacional puede ayudar, pero no puede ser un sustituto de África. Debemos tener en cuenta que las soluciones no africanas nunca carecen de prejuicios ideológicos y culturales

Ahora, la Unión Africana está presentando soluciones locales para abordar tales inseguridades, “la comunidad internacional puede ayudar, pero no puede ser un sustituto de África. Debemos tener en cuenta aquí que las soluciones no africanas nunca carecen de prejuicios ideológicos y culturales “, Moussa Faki Mahamat, presidente de la Comisión de la UA, hablando en el Foro de Tana 2018.

Pero más allá de Boko Haram hay aún mayores amenazas terroristas.

Al-Shabaab en Somalia ha estado luchando contra el gobierno respaldado por la ONU desde 2006. Su camión bomba en la capital, Mogadishu, en octubre de 2017, dejó más de 300 muertos, el ataque más mortífero en el país. Con solo 6.000 miembros, el grupo islamista también ha causado estragos en Uganda y Kenia, matando a cientos de civiles.

Al explicar la prevención de los crímenes en masa y los recursos necesarios para combatir el flagelo del extremismo violento y el terrorismo, Mahamat añadió que “África ha sido y sigue siendo un laboratorio de creatividad, que busca combinar fidelidad a principios universales y pragmatismo mediante la consideración de especificidad y complejidad de situaciones para tratar “.


7º Foro de Tana

Cuando más de 200 participantes se reunieron en el foro de alto nivel de Tana sobre seguridad en África, del 21 al 22 de abril, reconocieron los desafíos para lograr que los africanos se sientan dueños de la paz y la seguridad.

El presidente entrante de la junta directiva de Tana y ex presidente de Ghana, John Mahama, dijo, “el concepto del Foro Tana ejemplifica esa búsqueda para desarrollar la capacidad indígena africana en el área de paz y seguridad”.

El Foro Tana ha medido el progreso en la paz y la seguridad en el continente con el número de conflictos experimentados solo el año pasado. África subsahariana muestra que registró 95 casos, en comparación con 94 en 2016 y 93 en 2015 (Heidelberg Conflict Barometer). Sin embargo, hay nuevas formas de inseguridades tomando forma.

Las protestas masivas han dado lugar en particular a una forma más compleja de inseguridad en África.

Los expertos en seguridad de todo el mundo se reunieron en Bahir Dar, una ciudad que ha sido escenario de mortíferas protestas de personas de Amhara en Etiopía. Cuando estallaron las manifestaciones en 2016, contra la detención y el asesinato de los manifestantes de Oromia, una vez más, las fuerzas gubernamentales mataron a más de 50 personas.

La presión de estos disturbios obligó al ex primer ministro etíope, Hailemariam Desalegn, a renunciar inesperadamente. Su sucesor, Abiy Ahmed, que asumió como el estado de excepción declarado en febrero aún se mantiene, promete reformas que traerán la paz en el país. Pero no será tan fácil para él, al menos por ahora, ya que el Consejo de Oficiales Militares del Puesto de Mando sigue a cargo del país.

Ahmed fue uno de los líderes africanos que asistieron a la 7ma edición de Tana Forum. La suya fue una ola de anticipación de los etíopes en la región volátil. Los jóvenes, que respiran algo de aire fresco en meses, donde Internet se ha cerrado durante dos años, ahora están compartiendo en línea, pero aún temen a las “autoridades”.


Choques comunales y afluencia de refugiados

Lejos de las protestas, son los enfrentamientos entre los pastores y la afluencia de refugiados, también formas de crisis que deben abordarse. Pero el argumento sobre los movimientos pastoralistas varió. Mientras que otros lideraron las reformas para contener la violencia como resultado del pastoralismo, muchos se sienten cómodos con la crisis tratada como un problema cultural.

Es cuando tales crisis catapultan a las muertes que se levantan banderas rojas. “Cuando tienes este tipo de conflicto local y la gente realmente usa armas tradicionales para defenderse, por supuesto el nivel de violencia y el número de muertes es muy diferente de cuando tratas de resolver este conflicto usando armas automáticas”, Gilles Yabi, analista político.

Los enfrentamientos de los pastores han cambiado radicalmente en los últimos años. Cientos de personas han muerto en Nigeria durante unos meses, mientras los pastores participaban en sangrientos encuentros con agricultores por la tierra. El mismo tipo de enfrentamiento en Kenia, dejó hasta 48 personas muertas en 2012.

Yabi piensa que “la naturaleza de la violencia ha cambiado y eso requiere otra forma de imaginar la prevención del conflicto”.

La afluencia de refugiados ha tenido un impacto en los conflictos en África: lidiar con las grandes cantidades es un conflicto en sí mismo. En Uganda, los refugiados de la República Democrática del Congo y de Sudán del Sur se congregan a diario en miles. El ACNUR informa 45 muertes como resultado de un brote de cólera en los campamentos superpoblados.

En los campamentos de Kenia, los refugiados enfrentan desafíos de seguridad, perseguidos por Al Shabaab.

El presidente de Ruanda y presidente de la UA dijo recientemente que “la inseguridad adopta muchas formas, desde el terrorismo hasta la migración descontrolada, la política divisiva o incluso las consecuencias de la incapacidad de adaptarse al cambio climático”.


Papel de las mujeres y los jóvenes

Como se resumió, los procesos de paz en ciertos países se han estancado. La República Democrática del Congo, la República Centroafricana y Sudán del Sur son ejemplos perfectos: cuando se capta un atisbo de luz en el túnel oscuro depende de varios factores, incluida la política gubernamental, las reformas de la UA y la participación general.

El papel de las mujeres no se debatió en el foro, pero aparte de eso, hablar sobre su papel para terminar el conflicto fue apasionante. “Las mujeres deben estar absolutamente presentes en toda la cadena de gobierno, incluido el desarrollo para la paz y la seguridad. Las mujeres deben estar presentes en los órganos de toma de decisiones dentro de las instituciones “, afirmó el asesor presidencial senegalés, Ndioro Ndiaye.

Las mujeres se ven presentes en los procesos de mantenimiento y negociación de la paz. Y que dicen que también debería aplicarse a los jóvenes.

Como lo expresó Graca Machel, “la Unión Africana no se trata solo de gobernanza, también se trata de personas”. Su argumento era que la tabla de toma de decisiones debería ser revisada.


Financiando a la UA

Para que África asuma la responsabilidad de la paz y la seguridad, primero debe resolver su problema de financiación. Las elecciones por sí solas significan millones de dólares, teniendo en cuenta las tensiones que generalmente se elevan por delante de las encuestas y la violencia que a menudo sigue.

Antes de que la Unión Africana pueda idear medidas para cambiar las actitudes en sociedades donde la violencia aún se difunde con complejos culturales, como la violencia de género, el acoso sexual e incluso el matrimonio precoz, aún comunes en el continente, debe garantizar el dinero. No puede depender para siempre de los actores internacionales.

La decisión de que los países miembros implementen un arancel de 0,2 por ciento sobre las importaciones elegibles para generar financiamiento se implementó en enero de 2017, pero muy pocos de los 54 estados han podido contribuir.

El Foro Tana es una plataforma para explorar soluciones a la inseguridad y la paz en África pero, como dijo el primer ministro etíope, Ahmed Abiy, “para reflexionar sobre la provisión de paz y seguridad en África y la capacidad financiera de la Unión Africana, necesitamos dinero”.

Para responder a la pregunta de si el continente puede encargarse de los conflictos, afirmó Mahamat, “puede haber una verdadera apropiación solo si África obtiene instituciones con los medios necesarios para la ejecución de sus mandatos”.